A Grande era Samurai e o Código Bushido

Os samurais (ou bushi) eram os guerreiros do Japão pré-moderno. Mais tarde, eles compõem a classe militar dominante que eventualmente se tornou a casta social mais alta do Período Edo (1603-1867). Samurais empregavam uma série de armas, como arcos e flechas, lanças e armas, mas sua principal arma e símbolo era a espada.

Sumario

-Os Samurais do Japão antigo
-Japão no Caos: o Xogunato Ashikaga
-Samurai sob o Xogunato Tokugawa
-Restauração Meiji e o Fim do Feudalismo
-Como ter contato a cultura dos guerreiros samurais hoje
-Bushido no Japão Moderno
-Os Castelos
-Parques Temáticos

Samurais deveriam levar suas vidas de acordo com o código de ética do bushido (“o caminho do guerreiro”). Fortemente condutivo na natureza, bushido enfatizou conceitos como lealdade ao mestre, autodisciplina e comportamento respeitoso e ético. Muitos samurais também foram atraídos pelos ensinamentos e práticas do budismo zen.

Os Samurais e o Bushido

Os samurais traçam suas origens nas campanhas do Período Heian para subjugar o povo nativo emishi na região de Tohoku. Na mesma época, os guerreiros eram cada vez mais contratados por ricos proprietários de terras que tinham crescido independentes do governo central e construído exércitos para sua própria proteção.

Os dois clãs mais poderosos, minamoto e Taira, eventualmente desafiaram o governo central e lutaram entre si pela supremacia sobre todo o país. Minamoto Yoritomo saiu vitorioso e criou um novo governo militar em 1192, liderado pelo xogun ou pelo comandante militar supremo. Os samurais governariam o Japão durante a maior parte dos próximos 700 anos.

Durante a era caótica dos estados em guerra nos séculos XV e XVI, o Japão se dividiu em dezenas de estados independentes constantemente em guerra uns com os outros. Consequentemente, os guerreiros estavam em alta demanda.

Foi também a época em que ninjas, guerreiros especializados em guerras não convencionais, eram mais ativos. Muitos dos famosos filmes de samurais de Kurosawa são ambientados durante este tempo.

O país acabou se reunindo no final dos anos 1500, e um rígido sistema de castas sociais foi estabelecido durante o Período Edo que colocou os samurais no topo, seguido pelos agricultores, artesãos e comerciantes, respectivamente.

Durante este tempo, os samurais foram forçados a viver em cidades do castelo, eram os únicos autorizados a possuir e carregar espadas e foram pagos em arroz por seus daimyo ou senhores feudais. Samurais sem mestre eram chamados de ronin e causavam pequenos problemas durante a década de 1600.

A relativa paz prevaleceu durante os cerca de 250 anos do Período Edo. Como resultado, a importância das habilidades marciais diminuiu, e muitos samurais tornaram-se burocratas, professores ou artistas. A era feudal do Japão finalmente chegou ao fim em 1868, e a classe samurai foi abolida alguns anos depois.

Japão no Caos: o Xogunato Ashikaga

A tensão de derrotar duas invasões mongols no final do século XIII enfraqueceu o Xogunato Kamakura, que caiu para uma rebelião liderada por Ashikaga Takauji. O Xogunato Ashikaga, centrado em Kyoto, começou por volta de 1336.

Durante os dois séculos seguintes, o Japão esteve em um estado quase constante de conflito entre seus clãs territoriais feudais. Após a guerra onin particularmente divisiva de 1467-77, os xoguns Ashikaga deixaram de ser eficazes, e o Japão feudal não tinha uma forte autoridade central; senhores locais e seus samurais intervieram em maior medida para manter a lei e a ordem.

Apesar da agitação política, este período, conhecido como Muromachi após o distrito desse nome em Quioto – viu uma expansão econômica considerável no Japão. Foi também uma era de ouro para a arte japonesa, como a cultura samurai ficou sob a crescente influência do budismo zen. Além de formas de arte japonesas agora famosas como a cerimônia de chá, jardins de rocha e arranjo de flores, teatro e pintura também floresceram durante o período Muromachi.

Samurai sob o Xogunato Tokugawa

O Sengoku-Jidai, ou Período do País em Guerra finalmente terminou em 1615 com a unificação do Japão sob Tokugawa Ieyasu. Este período inaugurou um período de 250 anos de paz e prosperidade no Japão, e pela primeira vez os samurais assumiram a responsabilidade de governar através de meios civis e não através da força militar.

Ieyasu emitiu as “portarias para as Casas Militares”, pelas quais os samurais foram orientados a treinar igualmente em armas e aprendizagem “educada” de acordo com os princípios do confucionismo. Esta fé relativamente conservadora, com sua ênfase na lealdade e no dever, interceptou o budismo durante o período Tokugawa como a religião dominante dos samurais.

Foi durante esse período que os princípios do bushido emergiram como um código geral de conduta para os japoneses em geral. Embora bushido variasse sob as influências do pensamento budista e confucio, seu espírito guerreiro permaneceu constante, incluindo uma ênfase em habilidades militares e destemor diante de um inimigo. Bushido também enfatizou a frugalidade, a bondade, a honestidade e o cuidado com os membros da família, particularmente os mais velhos.

Em um Japão pacífico, muitos samurais foram forçados a se tornar burocratas ou assumir algum tipo de comércio, mesmo que preservassem sua concepção de si mesmos como combatentes. Em 1588, o direito de carregar espadas era restrito apenas aos samurais, o que criou uma separação ainda maior entre eles e a classe agricultor-camponesa.

O samurai durante este período tornou-se o “homem de duas espadas”, vestindo uma espada curta e longa como uma marca de seu privilégio. O bem-estar material de muitos samurais realmente declinou durante o Xogunato Tokugawa, no entanto.

Samurai tinha tradicionalmente ganhado a vida com um salário fixo de proprietários de terras; À medida que esses salários diminuíam, muitos samurais de nível inferior ficaram frustrados com sua incapacidade de melhorar sua situação.

Restauração Meiji e o Fim do Feudalismo

Em meados do século XIX, a estabilidade do regime de Tokugawa foi minada por uma combinação de fatores, incluindo a agitação camponesa devido à fome e à pobreza.

A incursão das potências ocidentais no Japão – e especialmente a chegada em 1853 do Comodoro Matthew C. Perry da Marinha dos EUA, em uma missão para fazer com que o Japão abrisse suas portas para o comércio internacional – provou ser a gota d’água.

Em 1858, o Japão assinou um tratado comercial com os Estados Unidos, seguido por semelhantes com a Rússia, a Grã-Bretanha, a França e a Holanda. A polêmica decisão de abrir o país ao comércio ocidental e ao investimento ajudou a incentivar a resistência ao xogunato entre as forças conservadoras no Japão, incluindo muitos samurais, que começaram a pedir a restauração do poder do imperador.

Os poderosos clãs de Choshu e Satsuma combinaram esforços para derrubar o Xogunato Tokugawa e anunciar uma “restauração imperial” em homenagem ao Imperador Meiji no início de 1868.

O feudalismo foi oficialmente abolido em 1871; cinco anos depois, o uso de espadas era proibido a qualquer um, exceto membros das forças armadas nacionais, e todos os salários dos samurais foram convertidos em títulos do governo, muitas vezes com perdas financeiras significativas.

O novo exército nacional japonês anulou várias rebeliões samurais durante a década de 1870, enquanto alguns samurais descontentes se juntaram a sociedades secretas e ultranacionalistas, entre elas a notória Sociedade dragão negro, cujo objetivo era incitar problemas na China para que o exército japonês tivesse uma desculpa para invadir e preservar a ordem.

Ironicamente, dada a perda de seu status privilegiado – a Restauração Meiji foi realmente projetada por membros da própria classe samurai. Três dos líderes mais influentes do novo Japão- Inoue Kaoru, Ito Hirobumi e Yamagata Aritomo – estudaram com o famoso samurai Yoshida Shouin, que foi executado após uma tentativa fracassada de matar um oficial de Tokugawa em 1859.

Foram os ex-samurais que colocaram o Japão na estrada para o que se tornaria, e muitos se tornariam líderes em todas as áreas da sociedade japonesa moderna.

Bushido no Japão Moderno

Na esteira da Restauração Meiji, o xintoísmo tornou-se a religião estatal do Japão (ao contrário do confucionismo, budismo e cristianismo, era totalmente japonês) e bushido foi adotado como seu código moral dominante. Em 1912, o Japão conseguiu aumentar sua força militar – assinou uma aliança com a Grã-Bretanha em 1902 e derrotou os russos na Manchúria dois anos depois — assim como sua economia.

No final da Primeira Guerra Mundial,o país foi reconhecido como uma das potências “Big Five” ao lado da Grã-Bretanha, dos EUA, da França e da Itália na conferência de paz de Versalhes.

A década de 1920 liberal e cosmopolita deu lugar a um renascimento das tradições militares do Japão na década de 1930, levando diretamente à agressão imperial e à entrada do Japão na Segunda Guerra Mundial. Durante esse conflito, soldados japoneses trouxeram espadas samurais antigas para a batalha e fizeram ataques suicidas “banzais” de acordo com o princípio bushido da morte antes da desonra ou derrota.

No final da guerra, o Japão novamente se baseou em seu forte senso de honra, disciplina e devoção a uma causa comum – não os daimyos ou xoguns do passado, mas o imperador e o país – a fim de se reconstruir e ressurgir como uma das maiores potências econômicas e industriais do mundo no século XX.

Os Castelos

Castelos desenvolvidos ao longo dos séculos a partir de pequenos fortes defensivos construídos no alto das montanhas em complexos maciços no coração das cidades, onde serviram como símbolo de status, centro administrativo e residência do senhor local. Os vassalos samurais do Senhor residiam na cidade ao redor do castelo: quanto mais alto sua patente, mais perto eles eram autorizados a residir ao castelo.

Mais de cem castelos existem hoje no Japão, incluindo doze castelos originais (que sobreviveram aos anos pós-feudais intactos) e muitas reconstruções modernas. A maioria dos castelos contém exposições ou museus inteiros que exibem artefatos samurais e estilo de vida. Consulte nossa página do castelo para obter mais informações.

Como ter contato a cultura dos guerreiros samurais hoje

Atrações relacionadas aos samurais podem ser encontradas em todo o Japão em forma de castelos, residências históricas, museus, parques de diversões historicamente temáticos e passeios de vestir. A seguir, algumas das muitas maneiras que os turistas podem aprender e experimentar a cultura e o estilo de vida samurai hoje em dia

Parques Temáticos

Existem alguns parques temáticos baseados na história ao redor do Japão que apresentam cidades recriadas da era feudal.

Os parques normalmente oferecem uma variedade de atrações, shows ao vivo, museus, lojas e restaurantes e geralmente são equipados por uma série de “habitantes da cidade” em trajes de época, tornando-os uma maneira divertida de experimentar a cultura e a história dos samurais.

Veja Também: Onna-Bugeisha : As Mulheres Samurais

Se Quiser saber mais sobre o tema não deixe de ver uma das obras abaixo:

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